Para el año 2040, las precipitaciones (lluvia) en el trigo, la soja, el arroz y el maíz habrán cambiado, incluso si se cumplen los objetivos de emisiones del Acuerdo de París. Las proyecciones muestran que partes de Europa, África, América y Australia serán más secas, mientras que los trópicos y el norte serán más húmedos.

 


Incluso si los seres humanos reducen radicalmente las emisiones de gases de efecto invernadero en el corto plazo, importantes regiones productoras de cultivos del mundo pueden esperar cambios en los patrones de lluvia para el año 2040. De hecho, algunas regiones ya están experimentando nuevos regímenes climáticos en comparación con hace una generación. El estudio , publicado el 11 de marzo en Actas de la Academia Nacional de Ciencias , advierte que hasta el 14 por ciento de las tierras dedicadas al trigo, el maíz, el arroz y la soja serán más secos, mientras que hasta el 31 por ciento será más húmedo.

El estudio utiliza cuatro escenarios de emisiones de bajo a alto para predecir el tiempo de emergencia (TOE) de los cambios de precipitación permanentes, es decir, el año en que los cambios en la cantidad de lluvia permanecen permanentemente fuera de su variación histórica en una ubicación específica. La investigación muestra que la acción rápida sobre las emisiones, en línea con el Acuerdo de París de 2015, empujaría las proyecciones de TOE más profundamente en el futuro o reduciría el tamaño de las áreas afectadas.

Las regiones más secas incluyen el suroeste de Australia, el sur de África, el suroeste de América del Sur y el Mediterráneo, según el estudio. Las tierras de cultivo de trigo en el centro de México también se dirigen hacia un futuro más seco. Las áreas más húmedas incluyen Canadá, Rusia, India y el este de los Estados Unidos.

Los cuatro cultivos en el estudio representan aproximadamente el 40 por ciento de la ingesta calórica global y los autores dicen que, independientemente de cuánta mitigación se logre, todas las regiones, tanto más húmedas como secas, deben invertir en la adaptación, y hacerlo con urgencia en las áreas que se espera Ver grandes cambios en las próximas décadas. Sin embargo, en los escenarios con bajas emisiones de gases de efecto invernadero, la mayoría de las regiones tienen dos o tres décadas más para adaptarse que en los escenarios con altas emisiones.

Los escenarios con bajas emisiones, subrayaron los autores, probablemente implican una menor necesidad de una adaptación potencialmente costosa a los nuevos regímenes de lluvia.

Trigo bajo calor

Se esperan condiciones más secas para la mayoría de los principales productores de trigo. En Australia, alrededor del 27 por ciento de las tierras productoras de trigo tendrán menos precipitaciones, en un escenario con emisiones medias. Argelia (100 por ciento), Marruecos (91 por ciento), Sudáfrica (79 por ciento), México (74 por ciento), España (55 por ciento), Chile (40 por ciento), Turquía (28 por ciento), Italia (20 por ciento) y Egipto (15 por ciento) son otros grandes productores que se verán afectados. El estudio concluyó que a una mayor cantidad de superficie, mayor cantidad de tierra se secará antes.

«Definitivamente, estos son países que tendrán que pensar con bastante rapidez qué les gustaría hacer con su producción de trigo», dijo Maisa Rojas, autora principal del estudio y climatóloga en la Universidad de Chile. Los colegas del Centro Internacional de Agricultura Tropical, la Universidad de Leeds, el Centro de Investigación de Clima y Resiliencia de Chile y la Pontificia Universidad Católica de Chile (UC) fueron los autores del estudio.

«Lo que estamos pronosticando son probablemente años conservadores para el momento de emergencia», dijo Rojas. «Los cambios de precipitación detectables son, por supuesto, no solo importantes para la agricultura, sino también para la gestión de los recursos hídricos más en general, por lo que nuestros resultados también son relevantes para otros sectores».

Velocidad de cambio

Un aspecto sorprendente del estudio es la rapidez con que cambia la precipitación global. La línea de base para la comparación es de 20 años que abarca 1986-2005. Un puñado de regiones ya han cruzado ese promedio «histórico» en un régimen de lluvia completamente nuevo, que incluye Rusia, Noruega, Canadá y las partes de la costa este de los Estados Unidos. El estudio proyecta que hasta un 36 por ciento de toda la superficie terrestre será más húmeda o más seca en un escenario de altas emisiones.

«Los agricultores que cultivan cultivos en esas áreas experimentarán condiciones significativamente diferentes a las que están acostumbrados», dijo Julian Ramirez-Villegas, científico del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y el Programa de Investigación de CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS). «Van a estar completamente fuera de sus entornos históricos normales y muchos agricultores ya están luchando con la variabilidad histórica».

Los ámbitos que no se reflejan en el estudio probablemente también presenten cambios en la precipitación, dijo Rojas. Pero debido a que la variación natural en esas áreas es alta, se necesita un cambio extremo antes de que los investigadores puedan detectar sus momentos de emergencia.

«Otros estudios han examinado el tiempo de emergencia en la temperatura global y la precipitación», dijo Fabrice Lambert, profesor de la UC y coautor. «Lo interesante de este estudio es que superponemos los resultados climáticos con la distribución espacial de las tierras de cultivo y las estaciones de crecimiento para mostrar qué regiones de producción agrícola se verán afectadas por los cambios de precipitación y cuánto tiempo tienen para prepararse».

Los países más poblados del mundo, China e India, se encuentran entre los que tendrán campos mucho más húmedos para los cuatro cultivos incluidos en el estudio, bajo cualquier escenario de emisión. Porcentaje de tierras de cultivo que se extenderán en dos dígitos altos. Los otros grandes productores de arroz de Asia, incluidos Japón, Corea y Filipinas tendrán TOE para aumentar las precipitaciones.

Los campos de trigo del norte de Europa, Estados Unidos, Canadá y Rusia tendrán mayores precipitaciones.

Más precipitaciones pueden significar una mayor producción, pero cuando se combinan con el aumento del nivel del mar, temperaturas más altas y un mayor potencial de inundaciones, no se asegura una mayor producción, según afirman los autores.

«La naturaleza precisa de los cambios es imposible de predecir», dijo Andy Challinor, coautor y profesor del Centro Internacional de Clima Priestley en la Universidad de Leeds. “Lo que nos dice este estudio es que la adaptación debe ser ágil. Por primera vez, podemos decir para qué están preparados los cambios, y cuándo se esperan, en nuestras principales regiones productoras de cultivos. Antes de este estudio, se pensaba que los cambios en la lluvia experimentados por los cultivos eran tan impredecibles que no se podía dar un consejo real «.

Fuente: https://ciat.cgiar.org/