La pandemia del COVID redujo la atención a los problemas ambientales. El medio ambiente ha dejado de ser un tema de actualidad. El bombardeo continuo de noticias sobre el COVID podría poner en peligro nuestro planeta.

 


Un nuevo estudio de CU Boulder, publicado en el Journal of Experimental Psychology : General, sugiere que esta tendencia podría acarrear graves problemas al medio ambiente.

“Descubrimos que simplemente dirigir su atención a un riesgo ambiental, incluso momentáneamente, puede hacer que parezca más aterrador y digno de mitigación”, dijo el autor principal Leaf Van Boven, profesor de psicología y neurociencia. “Por otro lado, si no está prestando atención activamente, el riesgo parece menos peligroso y menos importante de abordar”.

Investigaciones anteriores han demostrado que los seres humanos tienen una capacidad finita de atención al riesgo, intrínsecamente programada para priorizar una amenaza a la vez. En lugar de calcular cuidadosamente qué tan arriesgado es realmente algo, los humanos tienden a la “percepción intuitiva del riesgo”, o cómo se siente algo en el momento, dijo Van Boven.

“Si una amenaza parece físicamente distante, lejana en el futuro, demasiado abstracta o si estamos demasiado distraídos para notarla, nuestra percepción del riesgo disminuye. El cambio climático es el ejemplo prototípico “.

Muestra de ello es el discurso de la joven activista climática Greta Thunberg en la ONU. La activista se paró ante un mar de medios de comunicación de todo el mundo en la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas y dijo a los líderes mundiales: “La gente está sufriendo. La gente está muriendo. Se están derrumbando ecosistemas enteros … ¿Cómo te atreves a seguir mirando hacia otro lado? “

Este vehemente discurso propició que en los siguientes días las búsquedas en la web de “cambio climático” se dispararon a niveles no vistos en años, y los ambientalistas aplaudieron una nueva oleada de activismo. Avance rápido hasta el verano de 2020: con una pandemia global que monopoliza la cobertura de noticias, las búsquedas sobre temas ambientales se han desplomado a nuevos mínimos, según los datos de Google Analytics.

Cuando miramos hacia otro lado, dejamos de preocuparnos

Partiendo de la anterior afirmación, Van Boven y las coautoras Jennifer Cole, estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología, y Kellen Mrkva, ahora investigadora postdoctoral en la Escuela de Negocios de Columbia, se propusieron aprender si dirigir sutilmente la atención de alguien a las amenazas ambientales, incluso de forma breve e involuntaria, aumenta su respuesta emocional y su disposición a actuar.

Reclutaron dos grupos: 100 estudiantes universitarios y una muestra nacional diversa de 100 voluntarios adultos. En una serie de experimentos, imágenes de 12 peligros ambientales —un incendio forestal salvaje, un río contaminado, un oso polar en peligro de extinción, etc.— aparecieron en la pantalla en orden aleatorio.

Mientras tanto, los investigadores manipularon sutilmente a qué imagen prestó atención el sujeto.

Por ejemplo, se le puede pedir al sujeto que haga clic en la tecla J cada vez que vea un incendio forestal. O se les puede pedir que busquen una determinada letra en la pantalla, y luego un río contaminado podría brillar en el área donde apareció esa letra.

Posteriormente, se pidió a los sujetos que calificaran las amenazas de acuerdo con su gravedad y el miedo que tenían de ellas. En un experimento, se les pidió que eligieran uno sobre el que estarían dispuestos a escribir una carta a su representante en el Congreso.

En todos los experimentos y grupos, los participantes del estudio priorizaron los temas a los que se les había ordenado sutilmente que prestasen atención y en los que estaban menos interesados ​​o dispuestos a tomar medidas en los temas de los que se había desviado su atención.

“Lo que fue sorprendente fue la poca atención que tuvieron que dirigir hacia algo para que comenzara a parecerles más severo”, dijo Mrkva, quien comenzó la investigación mientras era estudiante de doctorado en CU. “Solo unas pocas veces durante unos segundos fue suficiente para tener un efecto significativo en la magnitud de la amenaza que percibían”.

COVID como monotema

La pandemia ha desestabilizado nuestras vida, y por tanto es normal que los medios se vuelquen en las causas y consecuencias del COVID. Pero existen otros problemas ambientales que pueden tener un efecto tan devastador como esta enfermedad.

Muchos autores afirman que la expansión del COVID deriva de problemas ambientales más complejos, como la pérdida de biodiversidad por parte de la depredación del ser humano

En un análisis reciente de las tendencias de búsqueda de Google, Mrkva constató con qué frecuencia las personas buscaban información sobre los mismos 12 problemas. No es sorprendente que, a medida que la cobertura de los medios sobre el coronavirus ha aumentado, el interés en esos temas se ha desplomado. “Las consecuencias de esta atención reducida podrían ser graves”, dijo Mrkva.

Señala una encuesta reciente de Gallup que muestra que la preocupación por el cambio climático ya está disminuyendo, con solo el 2% de los estadounidenses identificándolo como el problema más importante que enfrenta el país hoy, frente al 5% en diciembre.

Aquellos que quieran elevar el perfil de los peligros ambientales en los medios se enfrentan a una batalla cuesta arriba, señala Van Boven.

“Todo es COVID todo el tiempo en este momento”, afirma la autora. Da la impresión que ya no importa el medio ambiente.

“¿Estamos equivocados al estar preocupados por COVID? Absolutamente no. Pero no debemos olvidarnos de estas otras amenazas, y debemos tener cuidado de no permitir que nuestras leyes ambientales se vean comprometidas mientras no prestamos atención ”. En esta línea, muchas ONGs de carácter ambiental están denunciando la relajación o desidia de las instituciones en la protección del medio ambiente.

Pero también existe la parte positiva según las autoras: “incluso el cambio más sutil de atención (una sola noticia o un recordatorio de un amigo) puede ser suficiente para reorientar a las personas.”

“No es necesario que sea ruidoso o abrumador, solo tiene que ser persistente”, dijo Van Boven.

La autora aconseja a las personas que sean conscientes de cómo se forma, desvía o incluso manipula su propia atención. Es importante que seamos críticos con los que leemos y pensamos.

Fuente: https://www.colorado.edu/