Según un estudio de la Universidad de Stanford a gran escala, las marcas que abordan la sostenibilidad, sólo suelen tratan un material o un subconjunto de materiales, correspondiendo a un pequeño porcentaje de su cadena de abastecimiento.

En TYS Magazine ya os hemos hablado del blancamiento verde, este estudio de Stanford no analiza la publicidad engañosa, sino que nivel de sostenibilidad tienen los productos que nos venden como ecológico, éticos o verdes.

Los investigadores de Stanford  en un su primer análisis a gran escala de prácticas sostenibles respecto a sus proveedores, han observado que no es oro todo lo que reluce. Mientras que más de la mitad de las empresas globales encuestadas aplican prácticas de sostenibilidad en algún lugar de su cadena de suministro, según el estudio, estos esfuerzos tienden a tener un alcance mucho más limitado de lo que los consumidores podrían imaginar dada la atención de los medios al tema y la proliferación de etiquetado sostenible de productos.

«Nuestros resultados muestran un vaso medio lleno y medio vacío», dijo el coautor del estudio Eric Lambin, el profesor de Provostial George y Setsuko Ishiyama en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford .

El documento, publicado el 12 de febrero del 2018 en las Proceedings of the National Academy of Sciences , relaciona las prácticas de abastecimiento con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, una agenda para una economía global sostenible. Con las cadenas de suministro globales tocando más del 80 por ciento del comercio mundial y empleando a más de uno de cada cinco trabajadores, las cadenas de suministro corporativas tienen el potencial de desempeñar un papel importante en el logro de los objetivos de la ONU.


Los investigadores analizaron 449 empresas que cotizan en bolsa en los sectores de alimentos, textiles y productos de madera, y encontraron que la mitad usa alguna forma de práctica sostenible de abastecimiento que va desde la certificación de estándares de producción de terceros hasta la capacitación ambiental para proveedores. Entre sus hallazgos:

  • Más del 70 por ciento de las prácticas de abastecimiento sostenible cubren solo un subconjunto de materiales de entrada para un producto determinado. Por ejemplo, una empresa puede usar materiales reciclados para el empaquetado de un producto, pero no aborda el resto de impactos.
  • Solo el 15 por ciento de las prácticas sostenibles de abastecimiento se centran en la salud, la energía, la infraestructura, el cambio climático, la educación, el género o la pobreza.
  • Casi todas las prácticas de abastecimiento sostenible se dirigen solo a un nivel en la cadena de suministro, por lo general proveedores de primer nivel, como las fábricas textiles que producen camisetas. A menudo, los procesos restantes, desde la muerte de la tela hasta el cultivo del algodón, no se abordan.
  • Más de una cuarta parte de las prácticas de abastecimiento sostenible se aplican a una sola línea de productos. Por ejemplo, una empresa puede usar la certificación de Comercio Justo para un solo tipo de barra de chocolate entre muchas otras que vende.

«El avance de los objetivos ambientales y sociales en las cadenas de suministro puede volverse muy complejo rápidamente», dijo la coautora del estudio, Joann de Zegher, becaria postdoctoral en la Stanford Graduate School of Business . «Esta complejidad se refleja en nuestros hallazgos de que las empresas utilizan una amplia gama de estrategias y que los esfuerzos actuales tienen un alcance limitado».

Como nota optimista, los investigadores han comprobado que las empresas que reciben cada vez más  presión de los consumidores y la sociedad civil . Por lo tanto, quizás no sea sorprendente, que las empresas con sede en países con muchas ONGs activas tienen más probabilidades de utilizar prácticas sostenibles en su producción, según el estudio.

«La presión que los consumidores ejercen sobre las empresas cuando demandan productos más sostenibles podría estar dando sus frutos», dijo el autor principal del estudio, Tannis Thorlakson, estudiante graduado en el Programa Interdisciplinario Emmett de Medio Ambiente y Recursos de la Escuela de Tierra, Energía y Ciencias Ambientales de Stanford . «Espero que este documento actúe como un llamado a la acción para el 48 por ciento de las empresas que no están haciendo nada para abordar los desafíos de sostenibilidad en su cadena de suministro».

En TYS Magazine os animamos a reflexionar sobre los productos que nos venden, y  que no nos den gato por liebre.

¿Cual es vuestra visión sobre la sostenibilidad en el mundo empresarial?

 Fuente: https://news.stanford.edu