La ESA lanza el satélite Sentinel 2-B perteneciente al programa de vigilancia medioambiental Copérnico

La Agencia Espacial Europea ha lanzado este martes el satélite Sentinel 2-B, perteneciente al programa de vigilancia medioambiental Copérnico. Junto a su ‘hermano’ Sentinel 2-A, orbitará alrededor de la Tierra para captar perspectivas únicas de la superficie emergida y la vegetación gracias a sus cámaras multiespectrales de alta resolución. Los datos contribuirán a mejorar las prácticas agrícolas, vigilar los bosques, detectar la contaminación en lagos y aguas litorales, y elaborar mapas de desastres.

El Sentinel-2B ofrecerá, junto con el Sentinel-2A, imágenes únicas de la superficie terrestre gracias a sus cámaras multiespectrales / Airbus

Este martes se ha lanzado el satélite Sentinel-2B de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), que duplicará la cobertura óptica de alta resolución de la misión Sentinel-2, perteneciente al sistema de vigilancia medioambiental Copérnico o Copernicus de la Unión Europea.

El satélite, de 1,1 toneladas de peso, fue lanzado a bordo de un cohete Vega desde el Puerto Espacial Europeo de Kourou, en la Guayana Francesa, a las 02:49 h (hora peninsular española) del 7 de marzo.

La primera etapa se separó 1 minuto y 55 segundos tras el despegue, seguida de la segunda etapa a los 3 minutos y 39 segundos, del carenado a los 3 minutos y 56 segundos, y de la tercera etapa a los 6 minutos y 32 segundos. Tras dos encendidos más, la etapa superior del cohete Vega envió el Sentinel-2B a la órbita prevista, síncrona al Sol. El satélite se separó a los 57 minutos y 57 segundos de vuelo.

En ese momento, los controladores del centro de operaciones de la ESA en Darmstadt, Alemania, establecieron los enlaces de telemetría y el control de actitud, permitiendo así que comenzasen a activarse los sistemas de Sentinel. Además, el panel solar del satélite también se ha desplegado ya.

Tras esta primera fase de ‘lanzamiento y órbita temprana’, que suele durar tres días, los controladores empezarán a comprobar y calibrar los instrumentos para la puesta en servicio del satélite. Se espera que la misión comience sus operaciones en unos tres o cuatro meses.

“Con este lanzamiento, el programa Copérnico, que es el sistema de observación de la Tierra más sofisticado que existe, avanza un paso más. En los próximos meses tenemos previsto añadir a la constelación otros dos satélites: Sentinel-5P y Sentinel-3B”, afirma el director general de la ESA Jan Woerner.

Satélites gemelos

La misión de toma de imágenes Sentinel-2 se basa en una constelación de dos satélites idénticos: Sentinel-2A, lanzado en junio de 2015, y Sentinel-2B. Aunque lanzados por separado, ambos satélites se encuentran en la misma órbita, con una separación de 180°. Cada cinco días, entre los dos satélites quedará cubierta toda la superficie terrestre, las mayores islas y las aguas costeras y continentales entre las latitudes 84° S y 84° N, optimizando así la cobertura global y la provisión de datos.

Cada satélite Sentinel-2 transporta una innovadora cámara multiespectral de alta resolución, con 13 bandas espectrales que aportan una nueva perspectiva de la superficie emergida y la vegetación. La combinación de la alta resolución y las nuevas capacidades espectrales, así como un campo de visión que abarca 290 km de ancho y sobrevuelos frecuentes, proporcionará vistas de la Tierra sin precedentes.

La información de esta misión va a contribuir a mejorar las prácticas agrícolas, vigilar los bosques del planeta, detectar la contaminación en lagos y aguas litorales, y elaborar mapas de desastres.

“He participado personalmente en Copernicus desde el primer día, ayudando a darle forma a lo largo de todo el camino. Por eso, me siento muy satisfecho al ver que la constelación de satélites roporciona datos para los servicios con lo que siempre hemos soñado”, explica Josef Aschbacher, director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA.

“Con el lanzamiento de Sentinel-2B de hoy, Sentinel-2A ya tiene a su gemelo en el espacio. Así, gracias al sensor de alta resolución de 13 canales, disfrutaremos de cobertura global cada cinco días, algo inaudito en esta clase de satélites. Estoy deseando ver qué nuevas aplicaciones nos permitirá desarrollar Sentinel-2, ahora que su constelación está completa”.

Las seis familias de satélites Sentinel conformarán el núcleo de la red de vigilancia medioambiental Copérnico de la Unión Europea. Esta iniciativa emblemática de la UE ofrece información operacional de las superficies emergidas, los océanos y la atmósfera de nuestro Planeta para facilitar la adopción de políticas medioambientales y de seguridad, y para responder a las necesidades de ciudadanos y proveedores de servicios.

Participación española en el programa

Un total de 9 empresas nacionales han aportado sistemas y equipos a los satélites Sentinel 2: 

AIRBUS DEFENCE & SPACE

  • Estructura del Satélite Plataforma MTP (termo-mecánica y de propulsión) : Diseño / Fabricación / Integración / Ensayos
  • Control Térmico de todo el satélite: Diseño / Fabricación / Integración
  • Integración termo-mecánica-eléctrica del Módulo de Propulsión en la Plataforma MTP
  • Subsistema de cableado de todo el satélite: Diseño / Fabricación / Integración / Ensayos
  • Soporte de integración a nivel sistema: ensayo térmico y en la integración final
  • MGSE de integración y transporte del Segmento Tierra y Útiles de Fabricación
  • Sistema de separación del lanzador – CRSS

CRISA (Airbus Defence & Space)

  • Unidad de Acondicionamiento y Distribución de Potencia (PCDU) de la Plataforma.
  • Electrónica de proximidad para las bandas espectrales SWIR (Short Wave Infrared) y VNIR (Visible and Near Infrared) del Instrumento Multi-Esprectral (MSI). 

ELECNOR DEIMOS 

  • Responsabilidad de análisis de la misión en el estudio de Arquitectura de GMES
  • Responsabilidad de análisis de la misión en el estudio sobre la Dimensión de Seguridad de GMES (Investigación Preliminar de Infraestructura Espacial y Conceptos de Operaciones
  • Arquitecto de sistema del Sentinel-2 Core PDGS en ESRIN. 
  • Responsables del desarrollo del Sistema de Planificación de Misión de Sentinel-2.
  • Responsables del desarrollo del Sistema de Calibración y Análisis de prestaciones de Sentinel-2.
  • Miembro del equipo que despliega el Centro de Prestaciones de Misión de Sentinel-2. 

GMV

  • Líder del Centro de Control instalado en ESOC
  • Participación en el sistema de dinámica orbital (flight dynamics) y operaciones en ESOC
  • Soporte a LEOP en ESOC
  • Líder del consorcio que proporciona el servicio de determinación de orbita precisa o Precise Orbit Determination (POD) para el Sentinel 2
  • Participación en el desarrollo del procesador operacional del Sentinel 2, como parte del Payload Data Processing Ground Segment (PDGS)
  • Participación en el Centro de Monitorizado y Prestaciones del Sentinel 2 

IBERESPACIO

  • Diseño, fabricación y ensayos del sistema de control térmico de alta precisión para el terminal de comunicaciones laser.
  • Producción e integración de mantas térmicas para el control térmico de los equipos de observación del instrumento principal de observación de la tierra MSI.
  • Producción e integración de mantas térmicas para el control térmico del módulo de servicio del satélite. 

INDRA 

  • Definición de productos urbanos, de seguridad y emergencias y de uso del suelo. 
  • Contribución a la especificación de los requisitos de misión mediante la definición y demostración servicios GMES.
  • Alojamiento y operación del Centro Principal de Procesado y Archivo (PAC) de imágenes de la misión Sentinel-2A y 2B. Las principales actividades realizadas para poder poner en operación el centro han sido las siguientes:
    • Diseño e implementación de la solución de archivado.
    • Diseño e implementación de la red del centro para conectar con la red de datos de Sentinel.
    • Alojamiento del PAC en el Centro de Procesamiento de Datos (CPD) de Indra.
    • Soporte a la operación del Sentinel-2A y 2B desde el CPD. 

SENER

  • Mecanismo de calibración y obturación (CSM) para el instrumento óptico de alta resolución (MSI) en Sentinel 2A y Sentinel 2B              

THALES ALENIA SPACE ESPAÑA

  • Subsistema de Transmisión de las imágenes y datos generados por los instrumentos de observación en banda X (TXA).
  • Transpondedores de Seguimiento, Telemetría y Telecomando (TT&C) en banda S. 

TRYO Aerospace

  • Banco de pruebas para el Sistema de Transmisión de Telemetría (TXA), banda X.

Fuente: SINC

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